El primer planteamiento de películas gratis en Youtube: un fracaso

Desde hace tiempo se está hablando de modelos de negocio desfasados en cuanto a distribución de largometrajes por Internet. La pugna entre usuarios y compañías sigue al rojo vivo: un bando quiere todo de inmediato y al costo más bajo posible (y si es gratis, mejor), el otro quiere limitar el acceso hasta a las webs que proporcionan enlaces de descarga, impidiendo por completo la difusión de contenido por Internet.

Por el camino ya se han quedado varios intentos de ofrecer películas gratis al público a cambio de publicidad (como Youzee en España, por ejemplo). Por eso, Google anunció su entrada en el sector, proponiendo un primer catálogo de largometrajes gratuitos. Varios medios han comentado el proyecto en blogs y revistas especializadas, alabando las bondades del gigante informático. Pero no todo es tan bonito como se pinta.

Al acceder a la web de películas gratuitas de Youtube, la sorpresa es mayúscula: ¿Viruta y Capulina? ¿El secreto de Jimena? ¿Cupido pierde a Paquita? ¿La colección completa de Santo, el luchador mejicano? El catálogo de películas es pura basura, ni siquiera en las gasolineras encontraríamos semejantes títulos, ni en el montón de las ofertas. ¿Alguien realmente querría ver esto? Tal vez en un festival de cine friki, pero desde luego nadie con dos dedos de frente ocuparía su conexión para ver esa clase de películas.

Muestra de películas gratuitas disponibles

Muestra de películas gratuitas disponibles

Así que si de momento la oferta de películas gratuitas legales en español se limita a cine de los años 60-70, a comedias infumables y a documentales de dudosa fiabilidad, se puede tachar la iniciativa de completo fracaso: para poner esto, mejor no poner nada o esperar a tener acuerdos cerrados con marcas de prestigio para que el proyecto despegue.

Cuesta entender que haya alguien interesado en difundir estos títulos

Cuesta entender que haya alguien interesado en difundir estos títulos

Catálogo de películas gratuitas en español (si quiere reir un rato con los títulos y afiches):
http://www.youtube.com/movies

Los peligros de confiar nuestras costumbres a terceros

google-reader-logo¿Hay algún blog que no haya informado todavía del próximo cierre de Google Reader? Tras conocerse la noticia, prácticamente todos los medios digitales se han hecho eco de la noticia, incluso se han iniciado campañas para solicitar al fabricante que mantenga el servicio activo.

No preocupa demasiado el hecho de que una empresa decida cerrar uno de sus servicios, a pesar de su popularidad en la comunidad internacional. Tales maniobras responden a profundos estudios y estrategias analizadas detenidamente: cuando un producto o servicio no es rentable, toda empresa que desee mantenerse a flote tiene que tomar decisiones, a veces drásticas o en contra de la opinión pública.
Google, al igual que otras empresas de peso en Internet, no parece confiar demasiado en RSS como tecnología: su navegador Chrome ni siquiera cuenta con un lector básico de este tipo de fuentes.

El caso de Google Reader merece una reflexión. Millones de usuarios se conectan a Internet diariamente para usar sus servicios favoritos, dando por sentado que dichos servicios (tanto gratuitos como de pago) siempre estarán a disposición. Pero un fallo en los servidores, averías u otros inconvenientes nos dejan rápidamente sin ellos, desconectados de nuestros datos, a la espera que el fabricante solucione la incidencia y nos devuelva el acceso. O tal vez, como en el caso que nos ocupa, después de haber creado una costumbre en el usuario, el servicio sencillamente deja de existir, obligándonos a replantear su uso.

Varias fuentes han publicado mucha información sobre posibles alternativas a Google Reader: Feedly, NetVibes y hasta Digg tienen la oportunidad de hacerse con los millones de usuarios acostumbrados a usar a diario el agregador RSS de Google que desde el 1 de julio 2013 tendrán que migrar inevitablemente hacia otro servicio.

La cuestión es: ¿hay algún proveedor que pueda garantizar un uso “eterno” de sus servicios? La respuesta es no. La “eternidad” es un concepto abstracto cuando se refiere a servicios de Internet, por el avance imparable de la tecnología y los continuos cambios que enfrenta el sector. Además, cada empresa depende de recursos económicos para ofrecer o no un producto o servicio, agregando un componente más de inestabilidad a esta ecuación.

Tal vez, la solución pase por no depender de nadie en cuanto a determinados servicios. Una solución self-hosted parece ser más segura ante el cierre inesperado de una aplicación que usamos a diario y cuyo código no precise de actualizaciones constantes. Claro que no todos los usuarios podrán disponer de eso, por falta de conocimientos técnicos, por el costo que supone disponer de un hosting privado y por el tiempo requerido para mantener una infraestructura personal, por muy pequeña que sea.
Aún así, nos podemos imaginar las caras de los habituales de Google Reader al conocer la noticia de su cierre, comparándola con aquellos que no han confiado una costumbre diaria a terceros, ni siquiera a un gigante como Google.

España no es país para autónomos

Si las comparaciones son odiosas, aquí tenemos una que invita a reflexión: Heraldo.es publica un artículo muy interesante comparando el sistema de autónomos de España con otros países de Europa y Estados Unidos.

Las diferencias son abismales, revelando que el concepto de fondo que regula el alta y gestión de autónomos necesitaría una profunda revisión para adaptarse a las necesidades del mercado.
¿Será esa una de las razones por las cuales no hay tanto desempleo en los países vecinos que se mencionan en el artículo?

Fuente original:
http://www.heraldo.es/noticias/economia/2013/02/11/autonomo_espana_255_euros_gran_bretana_12_221936_309.html

Review: FactuNube

Nos han interesado muchísimo las aplicaciones relacionadas con facturación online, y de hecho en este blog se han analizado recientemente varias de ellas como Billage y OnGest. Si bien la mayoría cubre las expectativas de casi todas las pymes, lo cierto es que nos cuesta encontrar algo que sea completo y al mismo tiempo gratuito.

FactuNube pudiera ser el “eslabón perdido” de las aplicaciones de facturación online gratuitas, de hecho se presenta con herramientas muy completas para gestionar clientes y proveedores, artículos, recibos y facturas, hasta plazos de pago para integrar en nuestros documentos.

Analicemos un poco más a fondo algunas características:

INTERFAZ DE USUARIO
factunube_screenshot_1La gráfica al estilo “ribbon” es limpia e inmediata. El tamaño reducido de los elementos de navegación da mayor espacio a los datos, en lugar de ocupar pantalla con iconos o barras molestas.
La navegación por pestaña es una excelente manera de organizar los datos, para que usuarios poco experimentados no se pierdan (algo común en la mayoría de los CRM). Parece mejor que no haya imagenes flotantes o tickers que distraen: al acceder al escritorio, es realmente imposible perderse.
Además, siempre disponemos de cómodos elementos de navegación a pié de página para movernos libremente por la base de datos.

factunube_screenshot_2

FUNCIONES
Encontramos las funciones que esperaríamos en una aplicación de este tipo: gestión de clientes con la posibilidad de establecer hasta dos cuentas bancarias, gestión de proveedores, gestión de lugares de trabajo y almacenes con opciones distintas en cuanto a presupuestos y facturas, alta de artículos con opción a mostrarlos en Internet, gestión de recibos y facturas… Todas las pymes necesitan estas funciones, y en FactuNube las tienen todas.
factunube_screenshot_3No estaría de más permitir la creación de nuevos campos personalizados en ciertas áreas, como la gestión de clientes: en ocasiones, las opciones propuesta pudieran quedarse cortas.
Muy intuitiva la gestión de las entradas de la base de datos, mediante tablas. Aunque a algunos pueda parecer solo para los “más técnicos”, realmente es la mejor forma de ordenar la información y acceder a ella.

SOPORTE TÉCNICO

Si bien no hemos encontrado mucha documentación online (la aplicación realmente no lo necesita), el equipo responsable de este proyecto ha habilitado un foro gratuito para resolver problemas. Actualmente, los temas presentes son muy pocos, pero al aumentar los usuarios seguramente aumentarán las consultas.
Loable la creación de un foro de opiniones: el feedback de los usuarios es imprescindible para mejorar el producto.

Echamos de menos la posibilidad de compartir algunos datos con otros usuarios, como por ejemplo permitir que nuestros clientes accedan al historial de las facturas emitidas a ellos: un entorno más colaborativo marcaría la diferencia con respecto a competidores directos de FactuNube, especialmente los que han adoptado un modelo “freemium”.

Además, el hecho de que toda la información sea online puede representar un pequeño obstáculo para aquellos usuarios que no disponen de tarifa de datos y que necesiten tener sus archivos siempre a mano. Nos falta alguna herramienta para exportar datos o sincronizar con otros dispositivos.

Aún así, FactuNube se presenta como una herramienta completa, versátil y de momento gratuita: esperemos que sus creadores puedan pulir algunos detalles para que sea más competitiva y mantener la gratuidad: tal vez pudiera ser una opción pensar en implementar anuncios para que esta aplicación siga siendo sostenible económicamente en el futuro, aunque se deberá estudiar con atención para no perder la sobriedad de la interfaz sin distracciones.
A pesar de la necesidad de algunas pequeñas mejoras, de momento FactuNube es nuestra opción preferida en cuanto a facturación online gratuita.

Web oficial:
http://factu-nube.com/

5 Stars

Desventajas de 5 antivirus gratuitos

En el mundo de los antivirus gratuitos, no todo son ventajas: los fabricantes están muy interesados en vender licencias de sus paquetes completos, por lo que es bastante lógico que las versiones gratuitas de los productos tengan evidentes limitaciones, suficientes para animar al usuario a adquirir una protección mayor.

Aunque el mercado ofrece versiones gratuitas de calidad, lo cierto es que hay algunas desventajas que debemos tener en cuenta a la hora de elegir:

AVAST 7: Cada vez más lento

logo_avast

Los usuarios de Avast más añejos habrán podido comprobar que con el paso de las versiones este antivirus se ha hecho cada vez más lento. La gráfica sin duda ha mejorado, pero el tiempo de arranque aumenta exponencialmente, y el motor en segundo plano no es apto para máquinas con recursos más modestos. Claro, si nuestro equipo es de última generación no notaremos este problema, pero portátiles de hace unos años notarán un alivio inmediato tras su desinstalación.

AVG 2013: ¿Gratuito o no?

logo_avgLos que han instalado la última versión gratuita de AVG se habrán topado con un problema: la dificultad para registrar. En otros antivirus gratuitos, el proceso es extremadamente sencillo y en ocasiones automatizado. En AVG 2013 no es así, sino que después de la instalación, el programa insiste con una ventana omnipresente de registro, sin dar la posibilidad de acceder a la ventana principal y de allí registrar. La web oficial es confusa y no ofrece un enlace directo para obtener un código de activación gratuito.

MICROSOFT SECURITY ESSENTIALS: Cuesta desactivarlo

logo_securityessentialsRepresenta una muy buena elección para los que dispongan de una licencia de Windows especialmente por su excelente integración en el sistema y menús, pero a diferencia de otros antivirus gratuitos, para desactivarlo temporalmente nos obliga a pasar por el panel de configuración.
No vendría mal añadir un acceso directo a una función que en ocasiones se vuelve indispensable para instalar ciertos componentes sin estorbo y también para evitar ventanas emergentes solicitando acciones en falsos positivos.

BITDEFENDER FREE: No sabe hablar español

logo_bitdefenderAunque la edición gratuita es liviana y efectiva, el fabricante no da apenas información en la web oficial, obligando el cliente a ubicarla y descargarla desde portales especializados. No hay versión en Castellano, por lo que su uso se limita a los que conocen el idioma inglés.
Al comprar la edición completa sí podremos disfrutar de todas las opciones del programa en español.

AVIRA 2013: Muy pocas funciones

logo_aviraLa última versión de AVIRA ha sido reducida a términos mínimos, ofreciendo sólo protección en tiempo real y un módulo para la instalación de la edición para Android. Es una versión destinada a durar poco en nuestros equipos debido a la mínima cantidad de funciones que ofrece. Una verdadera pena, ya que las versiones anteriores eran mucho más completas aunque la parte gráfica sigue dejando mucho que desear.

Claro que a pesar de los inconvenientes citados, estos antivirus gratuitos siguen siendo muy útiles, pero cada vez está más clara la función de “puentes” hacia ediciones de pago.
El claro ganador de este grupo sigue siendo Avast especialmente por la gran cantidad de opciones disponibles en su edición FREE. Esperemos que el fabricante pueda reducir el consumo de recursos en la próxima versión.

Review: Billage 1.9

Dentro del mundo de los CRM+ERP tenemos muchas soluciones que pueden adaptarse a todo tipo de empresas. Sin embargo, algunos usuarios se resisten a implementar sistemas de gestión de contactos y ventas debido a la complejidad de las aplicaciones disponibles o por el elevado costo.

El equipo responsable del desarrollo de Billage propone un CRM+ERP sencillo de manejar, sin renunciar a la variedad de funciones que esperaríamos de un sistema centralizado. La versión que hemos probado es la 1.9, y podemos destacar los siguientes aspectos:

Excelente interfaz de usuario

billage_1Es imposible perderse en el panel de control de Billage: el menú principal en la parte superior nos permite acceder fácilmente a las secciones disponibles con un clic. A su vez, la breadcrumb nos permite saber en todo momento donde estamos, y los menús secundarios ofrecen las opciones relacionadas con la sección que hemos elegido.

Amplia variedad de funciones

billage_2Todas las acciones necesarias en un CRM+ERP están al alcance del usuario dentro del panel de control: podemos gestionar contactos, oportunidades de venta, compras, facturación y gestión de documentos. También podemos establecer grupos y asignar actividades a los que han sido agregados.
Nos parece muy interesante la posibilidad de exportar albaranes y facturas a PDF, de manera que con un solo clic podemos generar el documento final para hacer llegar al cliente sin perder tiempo. Gestionamos todos los aspectos de nuestras compras y ventas dentro de la aplicación y los archivos generados pueden tener la apariencia que más nos guste para adaptarla a nuestra imagen corporativa. La aplicación responde rápidamente, como si estuviera instalada en local.

Gestión de almacén

Algunos CRM+ERP disponen de gestión de stock, pero las opciones para su control suelen ser bastante complicadas: Billage ofrece la posibilidad de crear diferentes almacenes y asignar cada producto a cualquiera de los almacenes activos. De esta manera tanto los proveedores como las existencias están bajo control sin requerir esfuerzos por parte de los encargados.

También disponemos de calendario centralizado y vista de las actividades de los usuarios asignados a nuestro grupo, haciendo que la colaboración sea fluida. Se agradece también tener un pequeño widget en la parte derecha de la ventana con accesos directos a las opciones más usadas, como creación de contactos, facturas y cuentas.

Si tuviéramos que señalar algún detalle a tener en cuenta para las próximas versiones, tal vez pudiéramos mencionar un par:

En la web del fabricante no se establecen los precios, detalle que podría echar atrás a los posibles interesados en este tipo de plataforma. Se requiere que el usuario contacte por mail o por teléfono para pedir las tarifas,una práctica que no suele fomentar el alta de nuevos usuarios.

Tampoco hemos podido ubicar una opción para importar/exportar nuestros datos a CSV o similar, impidiendo la migración a esta plataforma desde otras similares, o la sincronización con archivos en local, forzando la necesidad de una conexión a Internet permanente para acceder a la aplicación.

Se echa de menos una versión LITE gratuita para autónomos, obligando el usuario a la compra de cualquier paquete después de los primeros 30 días de prueba. Tal vez un modelo “freemium” ayudaría al fabricante a conseguir una primera cartera de usuarios y fidelizarlos para que posteriormente salten a algún plan de pago.

En definitiva, Billage se presenta como una plataforma completa y estable: autónomos y empresas pequeñas se verían muy beneficiadas al adoptar un sistema de gestión de contactos y ventas centralizado como este.

Página oficial de Billage:
http://billage.es/

4 Stars

De película: vida en Marte

Los proyectos de exploración de Marte han llenado las páginas de periódicos y de muchos blogs en este 2012. Nuevas fotografías de la superficie del planeta, nuevos datos científicos… contrastan con las fantasías que hemos presenciado a lo largo de las décadas en películas y dibujos animados, donde civilizaciones extraterrestres amenazaban a los habitantes del planeta tierra desde Marte.

Hay un proyecto llamado MARS ONE, que pretende enviar un grupo de seres humanos al planeta rojo para que puedan instalarse definitivamente y realizar investigación.
En la web de la organización holandesa se pueden leer todos los detalles sobre este curioso experimento, el roadmap de la iniciativa e incluso los requisitos para voluntarios que deseen alistarse, entre ellos: asumir que se trata de un viaje de sólo ida, y que nunca más podrán regresar a su planeta.

La web merece una visita (en inglés):
http://mars-one.com/